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Addio miners: la grande rivoluzione ‘proof of stake’ di Ethereum per diventare green e super veloce

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E’ tempo di grandi cambiamenti per Ethereum, blockchain decentralizzata e open-source creata nel 2014 dal programmatore Vitalik Buterin e da cui è nata la relativa criptovaluta Ether, oggi seconda per capitalizzazione di mercato solo al Bitcoin.

Grandi cambiamenti sono in atto in casa Ethereum. Forse il più importante è l’abbandono dei “minatori” che tracciano e convalidano le transazioni sulla rete blockchain più usata al mondo. I minatori sono il cuore di un sistema noto come proof of work che è stato sperimentato da Bitcoin e adottato da Ethereum. Ma il sistema proof of work è stata sempre molto criticato per il suo impatto ambientale considerando che oggi i miners di Bitcoin usano tanta elettricità quanto una nazione grande come il Cile.

Verso un sistema più green e più veloce

Proof of stake, che Ethereum prevede di introdurre gradualmente nel corso del 2022, sarà più verde e più veloce. Ma andiamo per ordine è cerchiamo di rispondere a tutta una serie di interrogativi che si pongono in materia.

In primo luogo, a cosa servono i sistemi ‘proof of’? Le criptovalute non funzionerebbero senza blockchain, una tecnologia che svolge la vecchia funzione di mantenere un registro delle transazioni ordinate nel tempo. Ciò che è diverso dai registri di carta e penna è che il libro mastro è condiviso sui computer di tutto il mondo. La Blockchain deve assumersi un compito non necessario in un mondo di denaro fisico: assicurarsi che nessuno sia in grado di spendere un token di criptovaluta più di una volta manipolando il libro mastro digitale. Le blockchain operano senza un guardiano centrale, come una banca, che funga anche da responsabile del libro mastro: entrambi i sistemi di proof of work e proof of stake si basano sull’azione di gruppo per creare, convalidare e salvaguardare il registro sequenziale di una blockchain.

Come avviene tutto questo? Nella rete principale di Bitcoin ed Ethereum oggi, le transazioni sono raggruppate in “blocchi” che vengono pubblicati su una “catena” pubblica, ma solo dopo che è stata eseguita la verifica della “proof of work”. Con il software di Bitcoin, questo avviene quando il sistema comprime i dati nel blocco in un puzzle che può essere risolto solo attraverso milioni di calcoli potenzialmente a prova di errore. Questo lavoro è fatto dai miners che competono per essere i primi a trovare una soluzione e sono ricompensati con criptovaluta gratis se gli altri miners concordano che funziona.

Quali sono gli svantaggi della proof of work? Quando il Bitcoin valeva pochi centesimi, anche il mining era economico. Ma quando il valore della moneta è aumentato, si è scatenata una sorta di corsa agli armamenti, poiché i miners hanno riversato risorse nella ricerca di nuove monete. Il software di Bitcoin risponde all’aumento della concorrenza aumentando la difficoltà di calcolo. Il risultante uso di elettricità alle stelle ha portato agli appelli degli ambientalisti di evitare Bitcoin. Ha anche portato ad un crescente dominio da parte di enormi fattorie minerarie centralizzate, uno sviluppo che ha creato una nuova vulnerabilità per un sistema progettato per essere decentralizzato. In teoria, una blockchain potrebbe essere riscritta da una parte che controlla la maggioranza del potere di estrazione.

Cos’è il sistema di proof of stake? L’idea dietro il sistema proof of stake adottato da Ethereum è che la sua blockchain può essere protetta più semplicemente se si dà a un gruppo di persone un insieme di incentivi a collaborare. Le persone che mettono in gioco 32 Ether (1 Ether scambiato a quasi 4.300 dollari a fine novembre) potranno diventare “validatori”, scelti per ordinare le transazioni in un nuovo blocco sulla blockchain di Ethereum. Se un blocco è accettato da un comitato i cui membri sono chiamati attestatori, il suo validatore riceve Ether. Ma qualcuno che ha cercato di ingannare il sistema potrebbe perdere le monete che sono state puntate. Il sistema di proof of stake di Ethereum è già in fase di test su una blockchain, chiamata Beacon Chain, che è separata dal sistema proof of work; finora 38 miliardi di dollari di Ether sono stati puntati lì. Le due blockchain dovrebbero fondersi nel 2022.

Quali sono i vantaggi? Si pensa che il passaggio alla proof of stake riduca il consumo di energia di Ethereum, stimato in 45.000 gigawatt-ora all’anno, o un po’ più della Nuova Zelanda, del 99,9%. In termini di impronta di carbonio, sarebbe essenzialmente come qualsiasi altra operazione internet il cui uso di energia non comporta altro che la gestione di una rete di computer, piuttosto che un’impresa che assomiglia a una collezione di gigantesche fabbriche digitali. Il passaggio alla proof of stake dovrebbe anche aumentare la velocità della rete. Questo è importante per Ethereum, che è già una piattaforma per una vasta gamma di transazioni finanziarie e commerciali.

Quali sono le sue vulnerabilità? La proof of stake è meno testata rispetto al proof of work, la cui sicurezza è stata esaminata per più di un decennio. Quindi potrebbero essere trovate nuove vulnerabilità. I suoi sostenitori pensano che il rischio valga ciò che si otterrebbe in termini di benefici ambientali e velocità di transazione, così come dal portare un gruppo più ampio di utenti nel processo.